한국인으로 여기저기 살아보기 (4): 호주 시드니편

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[2016년 2월 호주시드니 한인신문 톱뉴스 기사, “로위 연구원 한국계 여성학자 영입” http://www.topdigital.com.au/node/1541]

 

필자는 싱가폴경영대학교 정치학과 조교수에서 시드니 로위연구소 이민연구정책실장으로 2016년 1월부터 직장을 옮겼다. 런던에서 싱가폴로 이주한것과 마찬가지로 이것 역시 개인적인 가족이민이었다.

이쯤에서 외국에서 공부를 하고, 외국인과 결혼한 여성박사로서 후배들에 전하고 싶은 말이 있다. 결혼은 선택이고, 하게 되면 반드시 사랑하는 사람과 하되, 본인이 하고싶은 것을 가족의 이름으로 절대 포기하지 말라. 한국에서 모범생으로 잘 자라고 유학온 사람들을 보면, 가족, 민족이라는 테두리안에 머무는 경우를 많이 봤다. 여기서 남자와 여자의 차이가 있는데, 내가 함께 공부했던 한국남자박사들은 대부분 모두 한국으로 돌아가 한국여성과 결혼하고 한국서 자리를 잡은데 반해, 여자박사들은 외국에 남아 외국인과 결혼하여 외국에서 직장생활을 하고 있는 경우를 많이 보았다. 왜그럴까 만나는 사람마다 물어봤더니, 한국의 직장문화가 맘에 들지 않는다는 거였다.

내가 보기엔 여기에 계급과 가족이라는 이유가 더 깊숙히 있는 거 같다. 다들 지극히 개인적인 이유라 아주 친하지 않고는 잘 터놓지 않는 얘기이지만, 유학을 하고 한국으로 돌아가지 않는 사람들은 살펴보면, 한국에 특별한 학연/지연이 있어 끌어줄 사람이 없고, 부모가 보수적이지 않아 배우자가 반드시 한국인이 아니어도 되고, 부모가 부유하지 않은 자수성가 스타일들이라 부모에 진 빛이 (거의) 없는 독립적인 사람들이 대부분이다.

내가 계급이라 한 이유는, 나의 정치적성향 때문인데,  난 한국의 계급사회가 일제시대를 통해 더 굳혀졌고 지금까지도 유지되고 있다고 본다. 지금 한국서 금수저, 똥수저 하는게 그냥 나오는 말이 아니고 기원이 있는거다. 유학하고 외국생활을 하면서 아주 부자인 사람들도 종종 만나는데, 이들을 보면 나와는 성장과정이 아주 다르구나, 이들에겐 이렇게 노력하지 않고, 힘들지 않고도, 기회가 주어지는구나, 친구들이 저절로 따르는구나, 도와주는 사람이 많구나, 하고 부러웠던 적이 많다. 마흔이 넘고 조언을 구하는 사람들이 늘어나면서, 난 되도록 한국서 학연이 없고 독립적인 후배들을 도우려 한다. 그런데 이런 분들은 내도움이 없이도 대체로 혼자서들 다 잘해나가고 있다.

시드니 로위연구소는 국제문제를 연구하는 호주에서 몇 안되는 씽크탱크의 하나이다. 프랭크 로위라는 호주의 부호가 설립한것인데, 최근은 기업, 정부지원금을 많이 받아 운영하고 있다. 국제안보, 경제, 동아시아, 멜리네시아, 호주여론조사로 팀이 나뉘어 있고, 내가 들어가면서 신설된 이민정책연구실은 호주 이민성에서 백만불을 지원을 받아 2년동안 이민정책을 연구하는 것이었다. 들어가서 6개월까지는 호주사회에 적응도 하고 프로젝트도 대충 만들어지는듯해서 견딜만 했지만, 6개월에 접어 들면서 나와 맞지 않는 곳이라는 것을 깨달았다.

첫째, 연구소는 학교와 너무나 달랐다. ‘연구’에 대한 이해가 달랐을 뿐더러, 100% 정부지원금을 받아 운영하는 프로젝트라 연구의 독립성도 없었다.

둘째, 싱가폴에서 왔기 때문에 호주의 자유를 누릴거란 기대를 하고 있어서 였는지, 뜻밖의 언론통제에 당황스러웠다. 호주 이민정책, 특히 난민정책은 비난을 하지 않기가 힘든 정책분야이다. 언론과 인터뷰하지 말것, 나의 저작물을 과도하게 홍보하지 말것 등을 지시받았다. 자존심이 무너졌다.

셋째, 난 독립적인 학자로서 비판적 시각에서 난민, 이민, 외교정책 일반을 분석했지만, 연구나 분석에 대한 평가보다, 내부에서 나의 언어, 태도 등을 문제삼았다. “호주에 왔으니 호주사람처럼 이메일을 쓰는 것이 어떻겠냐”, “남편이 원어민이고 외교관이었으니 남편에게 언어표현에 대한 검사를 받는게 어떠냐”라는 말을 상사와 동료로부터 들었다. 영어가 모국어가 아닌 사람이 언어표현에 대한 지적을 들으면 굉장히 위축된다. 문법에 대한 지적이 아닌 표현이나 태도에 대한 지적이었다. 너무 직설적이고 공격적이라는 거였다. 참고로 나는 (때론 지나치게) 상냥하기 때문에 이메일은 일부러 차갑게 쓰는 편이다. 외국에 10여년간 살면서, 너무 상냥하면 가벼운 동양여자로 취급하기 때문에, 말하면서 웃지 않고 말을 끊어야 할때 끊어버리는 엔티소셜 습관, 할말만 간단히 하는 이메일 습관이 언제부턴가 생겨버렸다. 이런 습관 덕분에 동양여자에만 추근대는 추잡한 놈들은 대부분 걸러졌다고 스스로 생각한다. 어쨌건, 영국, 스위스, 싱가폴에 살면서 단 한번도 나의 이러한 차기운 언어나 태도에 대한 지적을 들어본 적이 없었고, 언제나 다양성을 존중받았는데, 호주 시드니에 와서 내가 하는 연구보다 태도를 문제삼는 것이 너무나도 당황스럽고 견디기 힘들었다.

넷째, 전문성이 내부에서 인정되지 않았다. 나는 한국여성으로 캠브리지 박사학위가 있고, 10년이 넘게 직장경험이 있으며, 백만불짜리 이민정책연구를 하는 40대의 선임연구원이자 실장이었다. 그런데 전략회의엔 한번도 초대되지 않았다. 박사학위가 없고, 직장경험이 5년 미만인 30대 초반의 백인남자 실장은 전략회의에 초대되어 간다. 나는 위크샵 준비를 위해 행정직원들을 돕고 있는데, 주니어 백인남자 동료들은 전문분야도 아닌 문제에 티비인터뷰를 하고 있고, 트위터 팔로워가 몇천명이다. 참고로 연구소내 업적을 판단하는 기준이 미디어, 사설, 트위터팔로워수(?) 였다. 난 트위터를 잘 하지도 않을 뿐더러, 이런 것들이 연구의 기준이 되어서는 안된다고 생각한다.

다섯째, 전혀 살아보지 않은 나라에서, 아는 사람 하나 없는 도시에서, 나의 전문성을 모르거나 키워줄 생각이 전혀 없는 직장에서, 나이 마흔에 맨땅에 해딩하기란 너무 벅찼다. 내게 익숙한 환경, 나의 전문성을 알고 인정해주는 사람들 사이에서, ‘나’라는 사람의 언어표현, 태도, 인종, 성별로 차별받지 않을 곳으로 빨리 나가야 했다. 그러나 나갈 곳이 정해지기까진 웃으면서 참고견뎌야 했다. 그러기까지 1년이 결렸다. 그리고 난 현재 드림잡을 찾았다 (아직은 허니문이지만).

로위연구소*에 18개월간 일하면서, 가장 미안한 사람이 있다. 바로 내남편이다. 내가 너무 힘들고 자존심이 다 무너지고, 한때 죽고싶기까지 했을때, 곁에서 다 들어주고 위로해준 사람이다. 내 우울증이 전염되어 본인도 참 괴로웠을거다. 미안해요, 여보.

*로위연구소에 대한 구체적인 평가는 개인적 문의가 있으면 적극적으로 답할 수 있으니 언제든 문의하시기 바랍니다.

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